Cosa fare, dove dormire e come arrivare alle Isole Perhentian

Quest’estate, il mio viaggio di tre settimane in Malesia è stato un sogno ad occhi aperti, e tra tutte le destinazioni, le Isole Perhentian hanno rubato la scena — proprio lì ho festeggiato il mio 30° compleanno! Nascoste al largo della costa nord-orientale della Malesia, le Isole Perhentian sono un’oasi tropicale con acque cristalline, spiagge incontaminate e una vita marina variegata. Se stai cercando le migliori cose da fare alle Isole Perhentian, dove alloggiare, e quando andare, non cercare oltre. Questa guida di viaggio alle Isole Perhentian ti darà tutte le risposte, da dove dormire e cosa fare alle spiagge più belle.

Kecil o Besar: quale isola Perhentian scegliere?

Iniziamo dal dilemma più grande: quale delle due isole Perhentian scegliere per il tuo soggiorno? L’arcipelago è formato da due isole principali: la più grande, Besar, e la più piccola, Kecil (che poi non è molto più piccola di Besar). La differenza tra le due isole sta nella vita notturna: Kecil ha un po’ di vita notturna con feste in spiaggia e fire shows. Non aspettarti chissà che, non ci sono mega discoteche o ristoranti pazzeschi, è tutto molto semplice, è l’essenza pura di un autentico party in spiaggia. Le isole, pur essendo popolari tra i turisti, hanno mantenuto il loro fascino intatto e offrono una vera fuga nella natura, spiagge tranquille e l’accogliente compagnia dei locali e di altri viaggiatori. 

Noi abbiamo soggiornato a Kecil e se sei in coppia o con un gruppo di amici, ti consiglio di fare lo stesso. Besar, da quello che ci è stato detto, è più tranquilla e ideale per le famiglie. Ma onestamente anche Kecil va benissimo per le famiglie. 

È importante notare che, al di fuori delle grandi città come Kuala Lumpur (KL), Penang e Kuching, gran parte della Malesia, soprattutto lo stato di Terengganu, è molto meno sviluppato. Terengganu ha un’atmosfera molto diversa dalle frenetiche metropoli, e può sembrare di trovarsi in un altro paese. Mentre le isole sono un paradiso, non consiglierei a nessuno di trascorrere un giorno a Kota Bharu e dintorni. Ecco come raggiungere le isole Perhentian da Kuala Lumpur e Penang:

Da Kuala Lumpur

  • In Aereo: Il modo più semplice da Kuala Lumpur (KL) è volare direttamente all’Aeroporto di Kota Bharu. Malaysia Airlines e AirAsia offrono voli quotidiani, con un viaggio che dura tipicamente un’ora. Una volta atterrati a Kota Bharu, dovrai organizzare un taxi o un servizio navetta per il molo di Kuala Besut, che si trova a circa un’ora di auto. I prezzi dei voli possono variare dai 90 ai 300 MYR a seconda della stagione e di quanto in anticipo prenoti. Puoi anche optare di volare all’aeroporto di Redang e poi organizzare un tour privato in barca, che ti permette di saltare la navetta (anche se è difficile trovare i voli). 
  • In Bus: Per chi ha un budget più limitato, ci sono autobus disponibili dal Terminal Bersepadu Selatan (TBS) di Kuala Lumpur a Kuala Besut. Il viaggio può durare dalle 7 alle 9 ore. Anche se è un’opzione più lunga e meno comoda, è più economica, con prezzi che variano solitamente dai 40 ai 70 MYR. Una volta arrivato a Kuala Besut, puoi prendere la barca per le isole.

Da Penang

  • In Aereo: Puoi prendere un volo diretto da Penang a Kota Bharu, che impiega poco più di un’ora. Entrambe Malaysia Airlines e AirAsia offrono questa tratta. Da lì, prosegui come sopra per raggiungere il molo di Kuala Besut.
  • In Bus: Ci sono anche autobus disponibili da Penang a Kuala Besut, anche se il viaggio è abbastanza lungo, spesso richiedendo fino a 8 ore o più. Una volta a Kuala Besut, puoi prendere la  barca per Perhentian.

Trasferimenti in Barca verso le Isole Perhentian

Dopo aver raggiunto la terraferma, hai due opzioni principali per il trasporto in barca verso le Isole Perhentian: pubblico o privato.

Barca pubblica

  • Orari di Funzionamento: la barca pubblica opera quotidianamente dal molo di Kuala Besut, con partenze dalle 8:00 alle 17:00. Le barche di ritorno dalle Isole Perhentian a Kuala Besut sono disponibili dalle 8:00 alle 16:00.
  • Durata e Fermate: Tipicamente, il viaggio verso le Isole Perhentian dura circa 45 minuti. Queste barche fanno spesso più fermate in varie spiagge sia su Perhentian Besar che su Perhentian Kecil, a seconda delle località di alloggio dei passeggeri. Assicurati di comunicare il tuo specifico punto di discesa all’operatore della barca prima di salire a bordo.
  • Prezzi: Un viaggio di andata e ritorno in barca costa 70RM (circa €14). Fai attenzione al limite di bagaglio impostato a 15 kg a persona. Superare questo limite potrebbe comportare costi aggiuntivi.
  • Tassa di Conservazione: Prima di imbarcarti, i viaggiatori devono anche pagare una tassa di conservazione del parco marino di 30RM a persona al molo.
  • Considerazioni: La barca pubblica è sicura, ma può diventare piuttosto affollata e rumorosa durante l’alta stagione. Dato che non c’è un vero e proprio molo alle isole Perhentian, verrai lasciato sulla spiaggia e molto probabilmente dovrai camminare nell’acqua e ti bagnerai dalla caviglia al ginocchio. Vestiti di conseguenza.

Barca Privata

  • Flessibilità: A differenza delle barche pubbliche con orario fisso, le barche private funzionano in base alla domanda, offrendo un percorso diretto e personalizzato verso la spiaggia scelta sull’isola.
  • Durata: Il viaggio in barca privata dura di solito circa 30 minuti.
  • Prezzi: Noleggiare una barca privata costa 350RM per un viaggio singolo. Questa tariffa copre un gruppo fino a 12 passeggeri.
  • Comodità: Un vantaggio significativo dell’opzione della barca privata è il suo percorso diretto, eliminando le molteplici fermate che fanno le barche pubbliche. È inoltre possibile pre-organizzare i dettagli del viaggio di ritorno con l’operatore della barca. Inoltre, non ci sono restrizioni sul peso dei bagagli e i viaggiatori sono esenti dalla tassa di conservazione del parco marino, permettendo un’esperienza senza problemi mentre si godono i dintorni pittoreschi.
Isole Perhentian, Malesia: La Guida al Tuo Viaggio Tropicale

Dove alloggiare alle Perhentian

Sull’isola di Kecil, la differenza tra alloggi economici e di lusso è abbastanza evidente. Ci sono due posti principali dove alloggiare, Coral Bay e Long Beach.

Coral Bay è per chi cerca sistemazioni con budget ridotti. Qui, gli alloggi tendono ad essere basic, offrendo un’esperienza autentica e senza filtri dell’isola. Preparatevi soprattutto per quanto riguarda servizi come i bagni, che possono essere… diciamo “rustici”. Questo tipo di soggiorno non è il mio genere; credo molto nel “si ottiene ciò per cui si paga”. Preferisco spendere di più per avere un comfort maggiore. Ma il viaggio è un’esperienza profondamente personale. Anche se le sistemazioni sono basilari, Coral Bay compensa con il suo spirito da viaggiatore, ristoranti economici sulla spiaggia e tramonti mozzafiato.

Isole Perhentian, Malesia: La Guida al Tuo Viaggio Tropicale
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Dall’altra parte dell’isola si trova Long Beach. Qui, ti accoglie una distesa di sabbia, acque cristalline e una gamma di accommodation. Se cerchi sistemazioni mid o high-range, questo è il posto dove le troverai. Tra gli alloggi, consiglio tre resort:

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Bubu Villa: È qui che abbiamo alloggiato e ne sono rimasta incantata. Situato all’estremità destra di Long Beach, mi è piaciuta l’armonia della sua struttura, che non è uno di quei grandi resort che rovinano tutto, ma si fonde perfettamente con l’ambiente e offre camere incantevoli. Il loro ristorante offre una grande varietà, con piatti perfezionati da chef malesi e italiani. Solitamente non faccio colazione, ma non ne ho saltata nemmeno una durante il mio soggiorno. Per colazione hanno un buffet semplice, ma puoi poi ordinare pancake, french toast, omelette ecc. dallo chef e, devo dire, i pancake erano sensazionali. Hanno anche una mini spa e i massaggi venivano tra i €30 e i €40. Ci sono varie tipologie di stanze e noi abbiamo scelto la Garden Villa, uno spazio che fonde lusso interno e freschezza esterna. Unico neo è stata la scelta di design di un’area toilette open concept, senza porta, che non è proprio il massimo, specialmente se sei in coppia! In ogni caso ci è piaciuto tantissimo questo resort, super consigliato.

Isole Perhentian, Malesia: La Guida al Tuo Viaggio Tropicale
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Bubu Resort: Questa è la proprietà gemella di Bubu Villa, situata all’estremità opposta di Long Beach. Molti dei suoi servizi rispecchiano quelli di Bubu Villa. Tuttavia, nel tardo pomeriggio la bassa marea crea una specie di solco di fronte alla spiaggia. 

Andovan Resort: Questo è un altro resort su Long Beach. Dal sito sembra avere stanze moderne con tutti i comfort. Il lato negativo è che non hanno lettini sulla spiaggia.

Mimpi: Questo è un altro resort, ma non è situato su Long Beach. Combina però la bellezza grezza delle Isole Perhentian con i comfort moderni, assicurando un soggiorno sia autentico che lussuoso.

Cosa fare nelle Isole Perhentian

Le Isole Perhentian sono un paradiso tropicale che offre una vasta gamma di attività per tutti i tipi di viaggiatori. Dallo scuba diving al trekking, qui non c’è mai un momento noioso. Ecco alcune delle migliori attività da fare nelle isole Perhentian:

Scuba diving (immersioni subacquee)

Lo scuba diving è una grande attrazione nelle Isole Perhentian, grazie alle acque cristalline e alla ricca vita marina. È anche sorprendentemente conveniente, il che lo rende una scelta popolare per molti visitatori. Non ho mai fatto scuba diving ma la mia amica Valentina si è avventurata nelle profondità, partecipando anche a immersioni notturne e pulendo l’oceano dai rifiuti. Che tu sia un subacqueo esperto o un principiante, il mondo sottomarino qui ti lascerà incantato. Il suo centro immersioni era Lekkers Divers a Long Beach, ha detto che erano davvero gentili e offrono corsi di immersione sia per principianti che per esperti. Il corso costa circa €200 e ogni immersione costa poi circa €17, davvero economico!

Island hopping (giro tra le isole)

L’island hopping è un’avventura che non dovresti perdere. Abbiamo organizzato una gita di un giorno a Redang e Lang Tengah, organizzata dal nostro hotel. La prima tappa è stata l’isola di Lang Tengah — un paradiso incontaminato con pochissimi turisti. Per chi fosse interessato a un soggiorno prolungato, c’è un resort sull’isola. Qui, la vita marina è meravigliosa, dai branchi di pesce ago che nuotano tra le rocce ai simpatici nemo (pesci pagliaccio) nascosti tra i coralli e molti piccoli squali. Questi piccoli squali non sono aggressivi, e in generale, gli squali nelle Isole Perhentian non sono noti per essere ostili agli esseri umani. Un consiglio: se decidi di passare per Lang Tengah vieni la mattina, nel pomeriggio c’è la bassa marea e l’acqua è più torbida.

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Isole Perhentian, Malesia: La Guida al Tuo Viaggio Tropicale
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Subito dopo siamo andati all’Isola di Redang, dove abbiamo avuto la fortuna di vedere le tartarughe a Turtle’s Bay, proprio accanto a Taaras Beach dove si trova il Taaras Hotel. La vista di queste maestose creature che nuotano liberamente è stata indimenticabile, abbiamo portato esche (calamari) per attirarle. Eravamo noi e altre due barche, meraviglioso!

Isole Perhentian, Malesia: La Guida al Tuo Viaggio Tropicale
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Prima di tornare indietro, abbiamo fatto una sosta su una lingua di sabbia proprio di fronte a Redang, nota come Sand Bank. Immagina una sottile coda di sabbia incontaminata circondata dalle acque più chiare immaginabili. È stato un momento di pura felicità, reso ancora più speciale dal fatto che eravamo solo noi e un’altra barca a goderci questo paradiso. Karla, la responsabile del nostro hotel, ha detto che solitamente si trovano fino a 10 barche ancorate qui!

Isole Perhentian, Malesia: La Guida al Tuo Viaggio Tropicale
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Per pranzo, avevamo fatto preparare panini e bevande dal nostro hotel, ma potresti anche fermarti in un ristorantino. L’intera giornata ci è costata €400 con una barca che può ospitare fino a 12 persone. Se siete un gruppo di amici può essere un’ottima idea! È stata sicuramente una delle giornate più belle del nostro viaggio ed è valsa davvero la pena.

Vedere le spiagge più belle delle isole Perhentian

Un altro giorno, ci siamo imbarcati in una gita in barca intorno alle due Isole Perhentian. Wadi, il nostro capitano, ci ha fatto scoprire diverse spiagge nascoste. Ecco, secondo me, le migliori spiagge delle Isole Perhentian:

Kerenjani Beach/Mira Beach (Kecil Perhentian): Nascosta a Kecil Perhentian, Kerenjani Beach, spesso chiamata “Mira Beach”, regala una vista mozzafiato con la sua costa incontaminata circondata da palme ondeggianti. Qui si trova il Keranji Beach Resort, una struttura caratterizzata dalla sua semplicità. Composto solo da un pugno di bungalow, offre una fuga tranquilla dalle parti più affollate dell’isola. Nonostante le sue dimensioni ridotte, l’atmosfera e il panorama la rendono un luogo imperdibile.

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Turtle Beach (Besar Perhentian): Situata a Besar Perhentian, Turtle Beach potrebbe tranquillamente vantare il titolo di spiaggia più affascinante delle Isole Perhentian. Le parole non bastano per descrivere la straordinaria tonalità dell’acqua qui. Nonostante il nome suggerisca la presenza di tartarughe, non ne abbiamo avvistate. 

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Romantic Beach (Kecil Perhentian): Romantic Beach, con il suo nome evocativo, incarna davvero il fascino tropicale a Kecil Perhentian. La combinazione di acque cristalline, sabbia morbida e onde leggere crea un’atmosfera serena, rendendola una meta preferita per coppie e chi cerca una tranquilla fuga. Questa spiaggia è famosa per i suoi tramonti, quindi assicuratevi di rimanere mentre la giornata volge al termine.

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Teluk Pauh (Besar Perhentian): Teluk Pauh si distingue non solo per la sua bellezza naturale, ma anche per il suo vivace molo colorato. Potete tuffarvi nelle acque azzurre o semplicemente rilassarvi sulla sabbia.

Adam and Eve Beach (Kecil Perhentian): Un’altra perla di Kecil Perhentian, Adam and Eve Beach è un paradiso nascosto perfetto per chi desidera allontanarsi dalla folla. La spiaggia è circondata da una lussureggiante vegetazione verde, e le sue acque cristalline invitano i visitatori a fare un tuffo. La tranquillità di questo luogo lo rende ideale per il relax.

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Turtle Beach (Kecil Perhentian): Non fate confusione con l’omonima spiaggia a Besar Perhentian, Turtle Beach a Kecil Perhentian è una deliziosa distesa di sabbia e mare. Sebbene condivida il nome, l’atmosfera qui può essere notevolmente diversa, offrendo una prospettiva unica sulle diverse spiagge dell’isola.

Se non vuoi fare un giro in barca, puoi semplicemente prendere un water taxi che ti porterà nella spiaggia che vuoi. Ricordati di scambiarti numero di telefono per poter comunicare tramite WhatsApp con il capitano o di concordare un orario di rientro.

Trekking

Le isole vantano anche una serie di sentieri escursionistici. Anche se non ho esattamente i nomi dei sentieri a portata di mano, fai qualche ricerca o chiedi in hotel al tuo arrivo. Assicurati di portare scarpe da trekking adeguate e mantieniti idratato.

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Kayaking

Puoi facilmente noleggiare un kayak a Long Beach, di solito per circa 25-30RM all’ora. Pagaia e goditi i dintorni sereni da una prospettiva diversa.

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Per il Relax

Concediti il lusso di una sessione rigenerante presso la spa. Io ho scelto la spa di Bubu Villa, con un costo di circa €30-€40 per un massaggio di un’ora. Anche se potresti trovare opzioni più convenienti altrove, la qualità qui è indiscutibilmente eccellente. Dai massaggi di riflessologia plantare ai massaggi di aromaterapia, troverai il trattamento adatto al tuo stato d’animo. Inoltre, per chi ha bisogno di sollievo dopo una giornata al sole, i trattamenti con ghiaccio e aloe vera sono super consigliati.

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Dove Mangiare nelle Isole Perhentian

Non abbiamo provato molti ristoranti perché Bubu Villa, dove abbiamo alloggiato, offre un’esperienza culinaria di livello. Hanno un menù che propone piatti malesi e internazionali, compresa la pasta se desideri un’opzione diversa (buona perché cucinata da uno chef italiano). Ma il loro punto forte è il barbecue di pesce: scegli il pescato del giorno direttamente da un display e te lo cucinano. I tiger prawns erano talmente grandi che sembravano astici, e i calamari erano deliziosamente freschi. Preparati a spendere circa €30 a persona. Dopo cena, Long Beach diventa il centro dell’intrattenimento dell’isola, con spettacoli di fuoco e musica che durano fino alle prime ore del mattino. Ci sono altri ristoranti su Long Beach, ma non saprei consigliarti quali. Mentre a Coral Bay trovi prezzi bassissimi in ristorantini sul mare, una sera siamo stati ad uno e abbiamo preso il kwey teow, molto buono

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Vita Notturna sull’Isola di Kecil Perhentian

Sull’Isola di Kecil Perhentian, in particolare a Long Beach, le serate si trasformano in un’atmosfera rilassata ma vivace. A soli 20 metri dal Bubu Villa, troverai un chioschetto sulla spiaggia. È qui che tutti si riuniscono per godersi il fire show — una performance ipnotica con talentuosi artisti locali che mostrano le loro abilità con il fuoco. Potete ammirare lo show in piedi o godervi lo spettacolo da seduti, prendendo il narghilè e una birra fresca. L’esperienza è davvero semplice ma incredibilmente autentica e divertente, cattura perfettamente l’essenza di Kecil Perhentian. Dopo il fire show, balla a piedi nudi sulla spiaggia e sii pronto a fare amicizia con un sacco di viaggiatori!

Isole Perhentian, Malesia: La Guida al Tuo Viaggio Tropicale
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Quando andare alle Isole Perhentian

Le Isole Perhentian godono di un clima tropicale, il che significa che sono calde tutto l’anno. Tuttavia, come la maggior parte delle destinazioni tropicali, hanno stagioni delle piogge e stagioni secche che possono influenzare i tuoi piani di viaggio.

Miglior periodo: Il momento ottimale per visitare le Isole Perhentian è durante la stagione secca, che di solito va da aprile a ottobre. Questo periodo vede anche le isole al massimo della loro vivacità, con tutti i resort aperti e varie attività disponibili per i turisti.

Stagione delle piogge: Tra novembre e febbraio/marzo, le isole vivono la loro stagione dei monsoni. In questo periodo ci sono piogge abbondanti, venti forti e mari agitati. Per di più, la maggior parte dei resort chiudono e i servizi in barca diventano limitati a causa delle condizioni del mare. Insomma, questo non è il momento per visitare queste isole. 

Vale la pena visitare le isole Perhentian?

Assolutamente. Le Isole Perhentian sono un paradiso tropicale e sono state il mio posto preferito in Malesia. Ci sta una vita marina stupenda e hanno acque cristalline che possono competere con le Maldive. Qui c’è quell’atmosfera rilassata in cui puoi davvero distenderti e sentirti a miglia di distanza dalla frenesia. A differenza di alcune località turistiche, queste isole conservano ancora la loro autenticità. Non troverai enormi resort che oscurano la bellezza naturale. Invece, scoprirai il fascino locale e spiagge incontaminate. Se cerchi una vera fuga in cui la bellezza della natura è protagonista, allora sì, le Isole Perhentian ne valgono assolutamente la pena.

Responsabilità ambientale

Sebbene le Isole Perhentian siano un paradiso in molti aspetti, non sono immuni al problema globale dei rifiuti. Ho trovato occasionalmente spazzatura sulle spiagge. Come viaggiatori responsabili, è nostro dovere assicurarci di non lasciare tracce. Se trovi dei rifiuti, per favore prenditi un momento per raccoglierli e smaltirli correttamente. Ciò non solo protegge l’ambiente e la vita marina, ma preserva anche la bellezza delle isole per altri visitatori.

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Salute e sicurezza alle isole Perhentian

Quando si pianifica un viaggio in un paradiso come l’Isola di Kecil Perhentian, non bisogna scordarsi della salute e di eventuali problemi. Ecco alcuni consigli essenziali da tenere a mente:

  • Assicurazione di Viaggio: Prima di intraprendere il tuo viaggio, assicurati di avere un’assicurazione di viaggio completa che copra potenziali emergenze mediche, specialmente quando si visitano destinazioni remote.
  • Protezione Solare: Il sole tropicale è intenso. Proteggiti applicando regolarmente la crema solare, indossando un cappello e assicurandoti di rimanere idratato. Porta con te creme solari, creme doposole e dell’aloe vera per un sollievo naturale in caso di scottature solari. Per le creme, prendi almeno spf 50+, se trovi anche la 100 sarebbe l’ideale, fidati, il sole scotta!
  • Acqua non potabile: L’acqua sull’isola non è potabile. Assicurati sempre di bere acqua in bottiglia. La cosa strana è che mettono ghiaccio ovunque. Non so esattamente se questo ghiaccio sia fatto con acqua potabile o meno ma l’ho sempre preso e non mi è mai capitato nulla. 
  • Strutture Mediche: Non c’è un ospedale sull’Isola di Kecil Perhentian. Sebbene ci siano piccole cliniche in grado di gestire problemi medici minori, le emergenze mediche potrebbero richiedere lo spostamento sulla terraferma. Qui l’assicurazione di viaggio torna utile.
  • Medicinali: Porta sempre con te medicine essenziali. Ad esempio, l’ultimo giorno alle Perhentian mi è venuta una cistite fortissima e mi sono mangiata le mani per non aver portato il Monuril (che porto sempre e mi sono dimenticata a questo giro). Menomale che mio papà aveva un antibiotico generale che mi ha permesso di viaggiare. Portati anche i fermenti lattici per mantenere la salute intestinale. Un altro must-have è il repellente per insetti, dato l’ambiente tropicale. FYI, l’acqua di cocco fa miracoli per le infezioni delle vie urinarie. In generale, portati vari medicinali per stare sul sicuro.
Isole Perhentian, Malesia: La Guida al Tuo Viaggio Tropicale
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I'm the daughter of an Italian family of diplomats, the second of three children, and a global citizen. I've lived in 7 cities around the world, I have a gigantic crush on Italy and my name has been mispronounced more times than I can remember.

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